Schlüsselzeremonie in London

Eintrag von gb am 27 November 2013 | 0 Kommentare

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Es kostet nichts, aber Sie sollten sich Monate vorher anmelden. Dafür erleben Sie dann aber eine Zeremonie mit allem Brimborium: die "Ceremony of the Keys" im Tower of London. Dies ist einer der fünf Paläste der Hauptstadt, der um 1066 erbaut wurde, als königliche Residenz diente, als Festung, dann auch als Hinrichtungsstätte.

Tower of London, Bild aus WikipediaDie Zeremonie geht auf die Zeit der Tudors zurück und wird in ihrem heutigen Ablauf seit 1914 durchgeführt: Der "Chief Warder" schreitet in Begleitung regulärer Soldaten die Tore und Wachtposten des Towers ab und lässt diese abschließen.

Als der Tower noch als Gefängnis genutzt wurde, waren die Gefangenen oft von hohem gesellschaftlichen Rang. Viele von ihnen durften sich innerhalb des Towers bewegen und Freiflächen wie das Tower Green betreten. Die Schlüsselzeremonie sollte sicherstellen, dass Abends alle Gefangenen an ihrem Platz waren und über Nacht nicht aus der Festung entfliehen konnten. Die Begleitung des Wachhabenden durch mehrere Soldaten ebenso wie der Austausch der Passwörter sollte vermutlich dazu dienen, dass sich keine Freunde oder Angehörige der Inhaftierten in Besitz der Schlüssel bringen konnten.

Alles dauert nur 7 Minuten: Um 21:53 verlässt der Chief Yeoman Warder sein Quartier mit einer Laterne und den Schlüsseln zum Tower. Am am Bloody Tower trifft er eine Abordnung von vier Soldaten, die ihn begleiten. Nacheinander schließt der Chief Yeoman Warder die Tore am Middle Tower und Byward Tower ab. Die Wachtposten an den jeweiligen Toren präsentieren ihm ihre Waffen.

Er kehrt zum Bloody Tower zurück, wo ihn ein Wachposten auffordert, sich zu identifizieren.

Der Wachposten fragt: "Halt! Wer kommt dort?"

Chief Warder: "Die Schlüssel."

Wachposten: "Wessen Schlüssel?"

Chief Warder: "Die Schlüssel der Königin."

Wachposten: "Passiert, Schlüssel der Königin. Alles ist in Ordnung."

Nach diesem ritualisierten Austausch von Fragen und Antworten schreitet die Gruppe in den inneren Festungsring. Dort salutiert die gesamte Wache des Towers, die dort angetreten ist. Der Chief Yeoman Warder macht darauf zwei Schritte nach vorne, lüftet seinen Tudor-Hut und sagt "Gott erhalte Königin Elisabeth", worauf die Palastwache mit "Amen" antwortet. Danach bringt der Chief Yeoman Warder die Schlüssel für die Nacht in die Residenz des Tower-Gouverneurs. Zum Abschluss der Zeremonie findet um Punkt 22.00 Uhr ein Zapfenstreich auf dem Tower Green statt.

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