Weihnachten in Rom

Eintrag von gb am 18 December 2013 | 0 Kommentare

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Weihnachten samt Weihnachtsbaum und Kerzen, so wie wir es heute kennen und feiern, gab es im alten Rom nicht. Hier lesen Sie, wie es es dazu kam, dass das Fest Ende Dezember begangen wird.

Schon lange vor dem Entstehen des Weihnachtsfestes feierte man in Italien die Wintersonnenwende. Das ist nach unserer heutigen Zeitrechnung der 21. oder 22. Dezember, wenn die Tage am kürzesten sind. Auch in Rom wurde dieses Fest begangen. Am 25. Dezember feierte man die Geburt des Sonnengottes Mithras und im späten Rom dann auch die Geburt des römischen Gottes der Sonne, Sol Invictus.

Urkundlich erwähnt ist, dass Papst Julius, der Rom von 336 bis 352 nach Christi regierte, beschloss, diese Feierlichkeiten durch ein christliches Fest zu ersetzen. Julius erklärte den 25. Dezember zum Tag der Geburt Christi. Von nun an wurde Christus mit dem "Licht der Welt" gleichgesetzt.

Die erste Kalendernotiz, die die Geburt Jesu auf den 25. Dezember festlegt, findet sich beim Kopisten Furius Dionysius Filocalus. Demnach soll man das erste Weihnachtsfest im Jahr 336 in Rom gefeiert haben. Die Christen waren davon überzeugt, dass Jesus Christus die wahre Sonne ist - wohl deshalb beanspruchten sie das Fest des Sol Invictus am 25. Dezember schließlich für sich. Mit einer Weihnachtspredigt des Johannes Chrysostomos am 25. Dezember 386 beginnt somit die schriftliche Überlieferung dieses Datums als christliches Weihnachtsfest.

Wirklich fix wurde der Termin des Heiligabends erst, als unter dem Heiligen Bonifatius die heidnischen Germanen (also wir) missioniert wurden. Weil der 24. Dezember der erste Tag ist, an dem es wieder länger hell ist, feierten auch die Germanen das Fest der Sonnenwende. Dass ohnehin gefeiert wurde, nutzte Bonifatius und wandelte diesen Termin kurzerhand zur Geburt Jesu um.

 

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